Общая геология

Сколько лет Гранд-Каньону?

Сколько лет Гранд-Каньону?



Автор Уэйн Ранни, автор Резьба Гранд Каньон: доказательства, теории и тайны.

Введение

Гранд-Каньон является одним из самых узнаваемых рельефов на планете Земля, и наиболее часто задаваемый вопрос об этом: «Когда он образовался?» Если бы был простой ответ! Геологи все еще обсуждают многие детали о происхождении и возрасте каньона, но недавние геологические исследования пролили новый свет на эту тему. Используя новые, сложные лабораторные методы, геологи могут дразнить все больше информации из, казалось бы, упрямых скал каньона. Чтобы начать понимать возраст каньона, мы должны также кое-что знать об истории реки Колорадо, потому что без этой реки (или, по крайней мере, какого-то ее предка) не было бы Большого каньона.

Гранд-Каньон и Река Колорадо: Река Колорадо, или какой-то предок к ней, вырезал Большой Каньон. Но поскольку новые методы разрабатываются, чтобы дразнить все больше информации от скал каньона, возраст каньона становится больше загадкой. Традиционно возраст каньона составляет 6 миллионов лет, но эта дата относится именно к тому времени, когда возникла современная река Колорадо. Мог ли предшественник реки Колорадо инициировать резку каньона? Некоторые геологи так считают. Нажмите здесь, чтобы увеличить.

Ранняя река

Геологи знают, что каньон и река должны были сформироваться в течение последних 80 миллионов лет, потому что именно тогда море здесь присутствовало в последний раз. Когда ландшафт был поднят с этого морского дна, первоначальная речная система развивалась и осушалась на северо-востоке, прямо противоположном направлению течения реки Колорадо сегодня. Большее геологическое положение американского Запада в это время показывает, что горная цепь Андского типа существовала к юго-западу от Гранд-Каньона около современных городов Лас-Вегаса, штат Невада; Кингман, Аризона; и иглы, Калифорния. Этот древний хребет - место, где родился предок реки Колорадо. Как бы странно это ни звучало, это одна из немногих частей истории реки Колорадо, с которой согласны все геологи.

Ранний Каньон?

Новая теория, опубликованная в 2011 году, утверждает, что эта древняя северо-восточная речная система образовала Большой Каньон еще 70 миллионов лет назад. Используя технику, которая может определить, насколько глубоко зарыты скалы каньона в определенные промежутки времени, ученые определили, что западный Гранд-Каньон был прорезан с точностью до нескольких сотен метров от его нынешней глубины 70 миллионов лет назад, а восточный Гранд-Каньон (где большинство посетителей видят каньон) был местом ущелья, сходного по размерам с современным каньоном, но разрезанного на скалы мезозойского века, которые теперь полностью разрушены. Это свидетельство противоречит многим давним теориям о том, что каньону всего около 6 миллионов лет. Идея, что Большой Каньон может быть старым, не является совершенно новой идеей, но недавнее исследование использует более передовые инструменты, чтобы прийти к такому выводу. Ищите в ближайшее время энергичные дебаты по поводу этого сногсшибательного предложения.

Книги Уэйна Ранни

Резьба Гранд-Каньон
Эта книга Уэйна Ранни рассказывает историю развития Гранд-Каньона в привлекательном стиле, который каждый найдет привлекательным.
Дополнительная информация / Покупка
Древние пейзажи
Плато Колорадо

Плато Колорадо имеет более высокую концентрацию национальных парков и памятников, чем где-либо еще в мире. Книга Уэйна Ранни знакомит вас с его геологической историей.
Дополнительная информация / Покупка

Дренажное обращение

Начиная примерно 17 миллионов лет назад, горная цепь, которая питала древнюю северо-восточную речную систему, была разрушена в результате разлома, так как бассейн и хребет были созданы к юго-западу от Гранд-Каньона. Это когда разлом Сан Андреас стал активным, и это помогло разорвать регион, который когда-то удерживал высокие горы. В это время проходящая северо-восточная дренажная система была скомпрометирована, отведена или разрушена, но очень мало свидетельств того, куда в это время шли реки (от 30 до 17 миллионов лет). Возможно, дренажи были направлены в развивающиеся бассейны к юго-западу от Гранд-Каньона, и если это так, они могли бы воспользоваться ранее установленными маршрутами, маршрутами, которые могли выступать в качестве уже существовавшей «перфорации» на ландшафте. Или, возможно, новая схема дренажа полностью оставила старые маршруты и вырезала новые по своему вкусу. Возможно, мы никогда не узнаем, потому что так мало доказательств осталось от этого загадочного периода в истории каньона.

Недавняя река Колорадо и Большой Каньон

Поддержка недавней реки и каньона поступает из области вокруг устья Гранд-Каньона (Гранд-Уош-Клиффс) возле Мидвью, штат Аризона. Формация Мадди-Крик лежит вдоль течения реки здесь, но в ней нет узнаваемого осадка реки Колорадо - интерпретация заключается в том, что река не существовала, пока накапливалась формация Мадди-Крик. Месторождение столь же молодое как 6.0 миллионов лет, и это - то, откуда известная дата для каньона и реки получена. Прямо вниз по течению находятся характерные гравий реки Колорадо, которые пришли из Гранд-Каньона, и они сохранились под базальтом Сэнди-Пойнт, датируемым 4,4 миллионами лет. Взятые вместе, данные свидетельствуют о том, что реке здесь от 6,0 до 4,4 миллиона лет, и геологи часто связывают возраст реки с возрастом каньона. Некоторые геологи считают, что каньон не существовал до 6 миллионов лет назад; другие думают, что это заняло гораздо больше времени.

Уэйн Ранни - геолог, гид по рекам и тропам, а также отмеченный наградами писатель. Он специализируется на том, чтобы сделать сложные научные идеи более доступными и значимыми для неспециалистов. Его исследовательские интересы включают развитие ландшафта и стратиграфию американского юго-запада, а также разработку способов помочь широкой публике оценить научную мысль. Его книги включают «Резной Гранд-Каньон», «Седона сквозь время» и «Древние пейзажи плато Колорадо». Он живет во Флагстаффе, штат Аризона, со своей женой Хелен.
Контакт: [email protected]

В каком процессе образовался Гранд-Каньон?

Для объяснения того, как образовался Гранд-Каньон, используются два основных процесса: головная эрозия и водное пиратство, а также распространение бассейна. Эрозия головного мозга и пиратство в ручьях являются историческим фаворитом, но в последние десятилетия лишь немногие исследования пришли к его защите. Распространению бассейна в настоящее время уделяется много внимания, особенно для нижней части реки Колорадо между плотиной Гувера и Юмой, штат Аризона. Геологи задокументировали серию закрытых бассейнов, которые быстро наполнялись речной водой, переполняя их самые нижние края, чтобы соединить вместе бассейны Лас-Вегаса, Коттонвуда, Мохаве и Чемехуеви, все между 5,6 и 4,1 млн. Лет назад. Они, естественно, задавались вопросом, что вызвало быстрое поступление воды в эти бассейны, и, конечно, фигурально и буквально смотрели вверх по течению в сторону Большого каньона. Возможно, мы никогда не узнаем, но это часть красоты этого чудесного места.

В заключение: помните, что то, что составляет «начало» Гранд-Каньона, зависит от определения того, что это такое. Можно ли определить его начало, как когда самая ранняя река размылась в любой слой Гранд-Каньона? Что, если те самые реки, разделенные на слои, полностью исчезли? Что, если река, идущая в другом направлении, прорежет каньон? Будет ли это все еще считаться Гранд-Каньоном? Или определение полностью зависит от того, как каньон прорезан той же самой рекой, которую мы видим сегодня? Определение «начало» кажется движущейся целью и поможет понять, почему эту историю так сложно рассказать. Есть так много возможностей только с одним большим каньоном.