Астрономия, Спутник, Космос

Жизнь на Европе?

Жизнь на Европе?



Эта луна Юпитера может иметь жизнь в подземном океане.

Жизнь на Европе: Вода из подповерхностного океана на луне Юпитера, Европа, может проникать на поверхность через утечки или извергаться из отверстий для горячей воды. Эта вода может раскрыть химию подземного океана и может содержать микробы, которые живут внизу. Концепт-образ художника от NASA / JPL.

Подземная структура Европы: Это изображение показывает внутреннюю структуру Европы. У него ледяная кора, поддерживаемая подземным океаном. Ниже это скалистый слой, окружающий железное ядро. Изображение NASA / JPL.

Новый поиск внеземной жизни

В течение последних нескольких веков все считали, что Марс является наиболее вероятным телом в нашей солнечной системе для поддержания жизни за пределами Земли. Но после столетий наблюдений с помощью телескопов, десятилетий исследований космического корабля и нескольких роботов, исследующих его поверхность, обещание открыть для себя жизнь на Марсе остается неясным.

Теперь научное внимание сосредоточено на Европе, четвертой по величине из 67 подтвержденных спутников Юпитера. Это может быть даже лучшим кандидатом для поиска жизни, чем Марс. Чтобы жизнь присутствовала, необходимо выполнить три основных требования: 1) жидкая вода; 2) химические строительные блоки; и 3) источник энергии. Считается, что Европа имеет все три.

1) Жидкая вода Европы

Поверхность Европы очень холодная и покрыта льдом. Этот лед образует на луне «кору» толщиной несколько километров. Предполагается, что под корой существует подземный океан жидкой воды глубиной до 100 километров. Исследователи считают, что океан богат растворенными ионами, в частности магнием, натрием, калием и хлором. Организмы на Земле живут в богатых ионами растворах, поэтому есть большая вероятность, что они живут в них на Европе.

Видео: Европа - Прохладное Предназначение для Жизни, произведенное NASA / JPL News.

Видео: Европа - Прохладное Предназначение для Жизни, произведенное NASA / JPL News.

2) Строительные блоки Европы

Наблюдения с космического корабля показали, что поверхность Европы покрыта водяным льдом. Этот лед и другие материалы на поверхности Европы бомбардируются излучением Юпитера, которое может превратить их в некоторые химические строительные блоки жизни. К ним относятся: свободный кислород (O2), перекись водорода (H2О2), диоксид углерода (СО2) и диоксид серы (SO2).

Если эти соединения достигают подземного океана, они могут быть ценными питательными веществами для начала и поддержания жизни. Океанская вода может вступать в реакцию с камнями и минералами дна подземного океана, высвобождая другие питательные вещества для поддержания жизни.

Видео: Миссия системы Европа-Юпитер, подготовленная NASA / JPL News.

Видео: Хаббл прямо изображает возможные плюсы на Европе, подготовленные Центром космических полетов имени Годдарда НАСА / Катрина Джексон.

Видео: Миссия системы Европа-Юпитер, подготовленная NASA / JPL News.

Видео: Хаббл прямо изображает возможные плюсы на Европе, подготовленные Центром космических полетов имени Годдарда НАСА / Катрина Джексон.

3) Источник энергии Европы

Положение Европы в космосе находится в мощном гравитационном поле Юпитера. Это сильное гравитационное «притяжение» удерживает луну на орбите, причем одно полушарие постоянно обращено к Юпитеру. Эллиптическая орбита уводит Европу поочередно ближе и дальше от планеты. Это попеременное увеличение и уменьшение гравитационной силы на Европе приводит к удлинению и расслаблению Луны с каждым путешествием вокруг планеты. Это внутреннее движение в сочетании с гравитационными силами, создаваемыми соседними лунами, создает внутреннее трение и тепло внутри Европы.

Внутреннее тепло Европы может быть источником энергии, который удерживает подземный океан от замерзания и поддерживает любую существующую там жизнь. На дне подземного океана могут быть вентиляционные отверстия для горячей воды, которые доставляют энергию и питательные вещества из недр планеты. Организмы на Земле были обнаружены в подледниковых озерах Антарктиды и в богатых ионами горячих водах гидротермальных жерл. Жизнь в подземных океанах Европы может быть поддержана аналогичным образом.

Европа из Галилео: Образ висячего полушария Европы. Он показывает очень мало ударных структур, но многочисленные гребни и трещины, которые указывают на жесткую кору, движущуюся над подвижным слоем ниже. Изображение НАСА.

Свидетельство Подземного Океана

НАСА предоставляет три доказательства, которые решительно поддерживают присутствие подземного океана Европы.

1) Магнитометрические исследования, проведенные космическим кораблем Галилео, обнаружили индуцированное магнитное поле вблизи поверхности Европы. Это говорит о большой массе проводящего материала (соленая вода) на глубине 30 километров (около 20 миль) или меньше.

2) Поверхность Европы имеет полосы, гребни, трещины и многокольцевые ударные структуры, которые указывают на наличие подвижного материала ниже.

3) Поверхность Европы имеет крупномасштабные трещины и гребни, похожие на те, которые связывают тектонические плиты Земли. Они предполагают наличие подвижного слоя ниже коры Европы, который поддерживает корку и позволяет ей двигаться.

Жизнь на Европе Информация
Окно в океан Европы прямо на поверхности: веб-сайт
Европа и Титан: спутники с жизнью ?: Статья из раздела «Земной гид» Института океанографии Скриппса, веб-сайт Калифорнийского университета в Сан-Диего, последний раз доступный в октябре 2016 года.
Европа может иметь ингредиенты, необходимые для жизни: статья с сайта НАСА, март 2013 г.
Что заставляет нас думать, что под ледяной коркой Европы есть океан ?: Статья с сайта НАСА, март 2013 г.

Жизнь на Европе легко найти

Присутствие соединений магния на поверхности Европы предполагает, что вода из подземного океана достигает поверхности через источники или вентиляционные отверстия. Если это произойдет, эти извержения доставят ионы и микробы из океана внизу.

Таким образом, если в подповерхностном океане Европы есть жизнь, она может быть разбросана по поверхности планеты, где ее могут найти землянки или вездеходы. Миссия на поверхность Европы может легко найти доказательства жизни или даже некоторых микробов путем отбора проб поверхностных материалов.

Это делает Европу очень интересной целью в поисках внеземной жизни. Некоторые исследователи считают, что это гораздо лучшая цель, чем Марс.