Горные породы

Скользящие скалы беговой дорожки Playa

Скользящие скалы беговой дорожки Playa



Скользящий камень, который оставил длинный трек на поверхности Racetrack Playa. Некоторые треки длиной в сотни футов! (Смотрите ниже несколько фотографий скользящих камней.)

Тайна Скользящих Камней

Одна из самых интересных загадок национального парка Долины Смерти - это скользящие камни в ипподроме Плайя (Плайя - это сухое озеро). Эти камни можно найти на полу Плайя с длинными тропами позади них. Каким-то образом эти камни скользят по плее, срезая борозду в осадке при движении.

Некоторые из этих камней весят несколько сотен фунтов. Это делает вопрос: «Как они двигаются?» очень сложный

Изображение Landsat гоночной трассы Playa. Это плоская белая область в центре изображения. Нажмите для более подробной информации.

О гоночной трассе Playa

Racetrack Playa - это озеро, которое почти идеально ровное и почти всегда сухое. Это около 4 километров в длину (2,5 мили) с севера на юг и около 2 километров в ширину (1,25 мили) с востока на запад. Поверхность покрыта грязевыми трещинами, а осадок состоит в основном из ила и глины.

Климат в этом районе сухой. Дожди идут всего пару дюймов в год. Однако, когда идет дождь, крутые горы, которые окружают Racetrack Playa, производят большое количество стока, который превращает дно игрового поля в широкое мелкое озеро, которое может быть всего в нескольких дюймах глубиной в нижней точке Playa. При намокании поверхностные отложения плей превращаются в очень мягкую и очень скользкую грязь. Когда грязь высыхает, образуются грязевые трещины, которые обычно покрывают пол плея.

Скалы многих размеров и форм оставляют следы на Racetrack Playa.

Они перемещены людьми или животными?

Форма следов за скалами говорит о том, что они движутся во времена, когда пол Racetrack Playa покрыт очень мягкой грязью. Отсутствие потревоженной грязи вокруг горных троп исключает возможность того, что человек или животное будут толкать или помогать движению камней.

Более близкий вид скользящей породы на верхнем изображении на этой странице.

Они двигаются ветром?

Это было когда-то любимое объяснение. Преобладающие ветры, дующие через Racetrack Playa, дуют с юго-запада на северо-восток. Большинство горных троп параллельны этому направлению. Это убедительное доказательство того, что ветер может быть силой, которая перемещает камни или, по крайней мере, связана с движением камней.

Первоначально считалось, что сильные порывы ветра или «ветры ураганной силы» подталкивают камни к движению. Считалось, что это произошло, когда плей был очень влажным, сразу после дождя, который превратил поверхность плея в скользкую грязь. Как только камень начал двигаться, ветер гораздо меньшей скорости мог удерживать его в движении, скользя по мягкой и очень скользкой грязи. Кривые в скальных тропах объяснялись сдвигами в направлении ветра или тем, как ветер взаимодействовал с камнем неправильной формы.

Проблема с ветром, движущим камни, состоит в том, что многие из камней весят несколько сотен фунтов и в несколько сантиметров погружаются в грязь Плайя. Маловероятно, что один только ветер мог бы сдвинуть эти большие камни.

Этот камень легко представить, скользя по поверхности скользкой грязной поверхности.

Они двигаются льдом?

Редко, примерно раз в несколько лет, случайное мелкое озеро, которое покрывает поверхность Racetrack Playa, замерзает, покрывая Playa тонким слоем льда, плавающего на тонком слое воды. Может ли ветер, дующий по поверхности льда, перемещать лед вместе со встроенными камнями по поверхности плея? Движущиеся камни прорезают борозды на поверхности игрового поля, которые после таяния льда и отступления воды превращаются в следы, видимые посетителями игрового поля при улучшении погоды.

Иногда у нескольких соседних скал есть тропы, которые, кажется, одновременно меняют направление. Эти высоко конгруэнтные трассы на нескольких скалах полностью поддерживают теорию «движущихся ветром скал, встроенных в ледяной щит» Одним из первых сообщений, которые предоставили убедительные доказательства того, что камни перемещаются таким образом, является видео 2006 года Брайана Даннинга.

Скалы многих форм оставляют следы на Racetrack Playa.

Как разгадана тайна!

До 2013 года все лучшие объяснения включали ветер в качестве источника энергии и ледяной щит, который улавливает энергию ветра, достаточную для того, чтобы тащить камень весом в шестьсот фунтов по поверхности игровой площадки. Большой прорыв в разгадке тайны произошел в ноябре 2013 года, когда озеро глубиной до трех дюймов покрыло площадь, а затем замерзло. Затем исследователи наблюдали за тем, как в течение нескольких дат в декабре 2013 года и январе 2014 года многие скалы, покрытые льдом, медленно перемещались по территории Плайя. Это доказательство движения скал было показано в видеоролике Института океанографии Скриппса.

К февралю 2014 года озеро высохло, и новые следы, оставленные недавно перемещенными скалами, были видны на поверхности донных отложений Плайя. Некоторые из камней были оснащены небольшим GPS-рекордером, и их записи показывают, что некоторые камни переместились более чем на семьсот футов в течение по крайней мере четырех эпизодов движения.

Эта работа продемонстрировала движение камней и приписала их ветру, который перемещал камни, когда они были погружены в большой ледяной покров, плавающий на тонком слое воды. Наконец тайна была раскрыта!

Скалы многих форм оставляют следы на Racetrack Playa.

Фотографии "Скользящих скал"!

Движению большой скалы по бесплодной поверхности почти невозможно поверить. Несколько хороших фотографий больших скал и их следов Стивом Гиром, Стефаном Херольдом, Дэвидом Чу, Скай Баджул, Сартриано, Джоном Алкорном и Майком Нортоном размещены на этой странице для тех, кто не может поехать в Национальный парк Долины Смерти.

Множество скользящих камней и троп на ипподроме Плайя.